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Gabriel Velázquez Restrepo: Un Legado de Servicio y Liderazgo en la Odontología

Por: Eduardo Ramos Garbiras

Odontólogo - Magister Salud Pública

En el hermoso municipio de Copacabana, Antioquia, el 16 de diciembre de 1923, nació Gabriel Velázquez Restrepo, un hombre cuya vida y obra marcarían profundamente el gremio odontológico del suroccidente colombiano. Desde joven, Gabriel mostró un inquebrantable espíritu de trabajo y dedicación, características que lo acompañarían a lo largo de su prolífica vida empresarial.


Gabriel realizó sus estudios de secundaria en el prestigioso "Liceo Antioqueño de la Universidad de Antioquia" y se graduó como Contador General en la "Escuela Remington" en Medellín. A la edad de 15 años, comenzó su carrera profesional como Jefe de Sección de Fundición en el "Taller Apolo", y a partir de ahí, su vida estuvo marcada por un constante esfuerzo y compromiso con su trabajo.


En 1942, trabajando en Almacén Indulana Gabriel fundó el equipo "Unión Indulana", que posteriormente se convertiría en el renombrado Atlético Nacional, uno de los equipos más importantes y reconocidos internacionalmente en Colombia. En los libros de historia de este equipo aparece como su fundador y primer presidente. Su visión y liderazgo no se limitaron al ámbito deportivo; entre 1946 y 1947, trabajó como Sub-almacenista Gerencial en la Fábrica de Cementos "El Cairo S.A." y luego, desde 1947 hasta 1954, en Dental Colombiana Ltda. como Administrador.


En 1954, Gabriel fundó Casa Dental Ltda., una empresa que se convertiría en líder en la distribución de productos y equipos odontológicos en todo el sur-occidente colombiano. Su influencia y compromiso con el gremio odontológico fueron reconocidos por la Universidad del Valle, la Federación Odontológica Colombiana, la Cooperativa de Odontologos del Valle y otras numerosas instituciones que le otorgaron distinciones por su labor incansable y su espíritu colaborador.


En 1999, Gabriel recibió una distinción especial del Grupo Interinstitucional de Salud Oral del Valle del Cauca (GISOVA) en reconocimiento a sus grandes aportes al gremio odontológico y a la profesión en general. Este honor se sumó a las múltiples distinciones recibidas a lo largo de su carrera, incluyendo reconocimientos de Fenalco Valle en 1992 y 1995 por su dinamismo y eficiencia empresarial, y su colaboración en el comercio y desarrollo económico y social de la región.


Gabriel contrajo matrimonio en 1949 con Graciela Ochoa de Velázquez, con quien formó una familia ejemplar de cuatro hijos: Luis Eduardo, Beatriz, Gabriel y Patricia. Fue un padre dedicado, inculcando en sus hijos y nietos los valores que hoy son pilares en la construcción de ciudadanos comprometidos con el país.


La vida de Gabriel Velázquez Restrepo es un testimonio de servicio desinteresado, dedicación y amor por la profesión odontológica. Sus contribuciones no solo ayudaron a consolidar el desarrollo de la odontología en la región, sino que también establecieron un estándar de excelencia y humanidad en el ámbito empresarial.


Hoy, Casa Dental celebra 70 años de existencia, una empresa que sigue siendo líder en el sector bajo la administración de la tercera generación de la familia Velázquez. Este homenaje es un reconocimiento a la labor de un hombre excepcional, cuya visión y generosidad permitieron la creación y el sostenimiento de una organización que ha servido incansablemente al gremio odontológico y a la comunidad.


Don Gabriel Velázquez Restrepo, un benefactor sin igual, dejó un legado imborrable. Su vida nos enseñó que con esfuerzo, dedicación y un corazón generoso, es posible impactar positivamente a muchos y construir un futuro brillante para las generaciones venideras. En Odontocedro, recordamos y celebramos su memoria con profundo agradecimiento y admiración, y auguramos a Casa Dental Gabriel Velasquez muchos más logros y años de éxito al servicio del gremio.


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