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Signos de la Apnea del Sueño: ¿Estás en Riesgo?

Por: Eduardo Ramos Garbiras

Odontólogo - Magister Salud Pública

Introducción:

La apnea del sueño es un trastorno común del sueño que afecta a muchas personas en todo el mundo, especialmente a  los hombres. Es importante reconocer los signos de la apnea del sueño para buscar un diagnóstico y tratamiento adecuados. En este artículo, exploraremos los síntomas más comunes de la apnea del sueño y cómo pueden afectar tu salud y calidad de vida.


1. Ronquidos fuertes:

Uno de los signos más comunes de la apnea del sueño es el ronquido fuerte y constante durante la noche. Los ronquidos pueden ser intermitentes o continuos, y generalmente están acompañados de pausas breves en la respiración. Si tú o tu pareja han notado que roncas con frecuencia y a un volumen inusualmente alto, podría ser un indicio de apnea del sueño.


2. Pausas en la respiración durante el sueño:

Las pausas en la respiración durante el sueño, conocidas como apneas, son otro signo revelador de la apnea del sueño. Estas pausas pueden durar varios segundos o incluso más, y a menudo se acompañan de un ronquido que se detiene abruptamente y luego se reinicia con una especie de jadeo. Si alguien te ha observado experimentando estas pausas respiratorias mientras duermes, es importante buscar una evaluación médica.


3. Aumentas de peso sin razón aparente

Las hormonas que regulan su sensación de hambre trabajan arduamente durante la noche a lo largo de su ciclo de sueño. "Cuando perturbas el ritmo circadiano natural, algunas hormonas no alcanzan su punto máximo ni se liberan en absoluto",


4. Somnolencia diurna excesiva:

La apnea del sueño afecta la calidad del sueño, lo que puede provocar una somnolencia diurna excesiva. Si te sientes constantemente cansado durante el día, luchas por mantenerte despierto mientras realizas actividades sedentarias o incluso te quedas dormido fácilmente en situaciones inapropiadas, como en el trabajo o conduciendo, podría ser un indicio de apnea del sueño.


5. Problemas de concentración y memoria:

La falta de un sueño reparador debido a la apnea del sueño puede afectar negativamente la concentración, el enfoque y la memoria. Si tienes dificultades para recordar cosas o mantener la concentración en tu trabajo, estudios u otras tareas diarias, la apnea del sueño podría ser un factor contribuyente.


6. Te levantas con dolor de cabeza

Si tu día comienza con un dolor de cabeza, la apnea del sueño podría ser la causa. De acuerdo con un estudio realizado en el Centro de Ciencias del Sueño de Stanford, incluso si duermes de siete a ocho horas por noche, según lo recomendado, este síndrome te impide dormir adecuadamente y te despierta hasta 100 veces cada noche.


7. Despertares frecuentes durante la noche:

Otro signo de apnea del sueño es despertarse con frecuencia durante la noche sin una razón aparente, algunos se despiertan pensando que tienen necesidad de ir al baño pero después se dan cuenta que su vejiga está funcionando bien. Estos despertares pueden ir acompañados de una sensación de asfixia, sofocación o dificultad para respirar. Si te encuentras despertándote con frecuencia durante la noche sin una explicación clara, podría ser el momento de buscar una evaluación profesional.


8. Tus habilidades para conducir están empeorando    

"Uno de los mayores signos de apnea del sueño son los accidentes automovilísticos", dice el Dr. Chernobilsky. De hecho, un estudio realizado en 2015 en la Universidad de Gotemburgo en Suecia encontró que las personas con apnea del sueño tenían 2.5 veces más probabilidades de estar involucradas en un accidente automovilístico. En otro estudio realizado en los Estados Unidos, hubo una reducción del 70% en el número de accidentes de tránsito de personas con apnea del sueño que recibieron tratamiento médico para el problema.


9. Estás experimentando problemas de intimidad

"La impotencia es un gran signo de apnea del sueño para los hombres. Muchos culpan a los niveles bajos de testosterona o al estrés, pero la apnea del sueño puede ser la causa", dice el Dr. Chernobilsky, y agrega que las personas con disfunción eréctil tienen el doble de probabilidades de sufrir de apnea del sueño que los que no la tienen, y la causa de esto es un problema en los patrones del ciclo del sueño.


10. Ansioso o con cambios de humor frecuentes

La falta de dormir bien puede hacer qué nosotros te sientan ansioso, independiente de cualquier problema que puedas tener. El estrés, y la ansiedad pueden llevarte a tener cambios de humor Que están muy ligados indirectamente a la apnea del sueño, esto lo ha corroborado un estudio de la Universidad de Harvard, las personas que no duermen lo suficiente cada noche a menudo sufren de depresión y agotamiento mental, todo lo cual puede ser un signo sospechoso de problemas para dormir.


Conclusión:

Reconocer los signos de la apnea del sueño es el primer paso hacia un diagnóstico y tratamiento adecuados. Si presentas alguno de los síntomas mencionados anteriormente, te recomendamos que consultes a un especialista en trastornos del sueño. Un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado pueden ayudarte a mejorar la calidad de tu sueño y tu salud en general.


Referencias:

  1. Karimi M, Hedner J, Häbel H, Nerman O, Grote L. Sleep apnea-related risk of motor vehicle accidents is reduced by continuous positive airway pressure: Swedish Traffic Accident Registry data. Sleep. 2015 Mar 1;38(3):341-9. doi: 10.5665/sleep.4486. PMID: 25325460; PMCID: PMC4335527.

  2. American Academy of Sleep Medicine. "Risk of motor vehicle accidents is higher in people with sleep apnea." ScienceDaily. ScienceDaily, 10 March 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/03/150310123347.htm>.

  3. Stanford Medicine - Health Care - Obstructive Sleep Apnea Diagnosis https://stanfordhealthcare.org/medical-conditions/sleep/obstructive-sleep-apnea/diagnosis.html

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